How to become a “reformed” Parisian in life?

Last weekend, I went to the theater to see a stand-up comedy called “How to become a Parisian in one hour?” By Olivier Giraud. The jokes were circled around the stereotypes of a Parisian. With reflection, I have the following suggestions how to transform those stereotypes.
1) Demanding: We can start with ourselves and do our best in our lives before become too demanding towards others. Being demanding is not necessary a bad thing if it is for the right reason(s).
2) Arrogant: Instead of being arrogant, we can be confident with humility. There is a fine line between the two.
3) Complain too much: It is better to express both our positive and negative feelings, not just the latter.
4) Stressed and discontent: It is a good opportunity to learn how to manage our emotions and enhance our resilience in this vibrant (perhaps too) city.
Instead of being a typical Parisian, become a “reformed” Parisian in your own unique style.
Comment on peut devenir un « Parisien amélioré » dans la vie ?
Le week-end dernier, j’étais au théâtre pour une comédie (stand-up) qui s’appelle « Comment on peut devenir un Parisien en une heure ». Les blagues sont liées aux stéréotypes sur les Parisiens. Après réflexion, je vous propose de transformer ces stéréotypes.
1) Exigeant : Nous pouvons commencer à exiger plus de nous-même et faire de notre mieux dans la vie avant de trop critiquer les autres. Être exigeant n’est pas nécessairement un problème s’il y des raisons légitimes.
2) Arrogant : Au lieu de l’arrogance, nous pouvons avoir confiance en nous-même avec humilité.
3) Se plaindre beaucoup : C’est mieux d’exprimer nos sentiments positifs et négatifs qu’uniquement se plaindre.
4) Stressé et mécontent : C’est l’occasion d’apprendre à dominer nos sentiments et augmenter notre résilience psychologique dans cette ville (peut-être trop) vivante.
Plutôt qu’un Parisien typique, nous pouvons devenir un Parisien amélioré.

My Blog: Pay more attention in public places

Recently my mobile phone has been stolen twice. The first time was at a local supermarket and the second time was in the Paris Metro. A friend of mine in London got his backpack stolen at a local pub last week.
First of all, we need to pay attention to our belongings in public, in particular in big cities like Paris and London (No excuse for my oversight). Secondly, I think due to the current pandemic, the pickpockets and the “less desirable” members of the society have become more aggressive and desperate to prey and attack. Particularly during the lockdown, there were fewer “good citizens” around to warn each other against those “less desirable” ones.
Ladies and Gentlemen, be on your guard and pay more attention in public places.
Mon Blog : Faites plus attention au public
Récemment mon téléphone portable a été volé pour la deuxième fois. La première fois était dans un supermarché et la deuxième fois était dans le métro à Paris. La semaine dernière, un sac-à-dos d’un ami a été volé dans un pub à Londres.
Tout d’abord, nous devons faire plus attention à nos affaires en public, plutôt dans les grandes villes comme Paris et Londres. En deuxième lieu, je pense qu’à cause de la crise sanitaire, les « pickpockets » et en général les « méchants » sont devenus plus agressifs et plus désespéré pour attaquer les proies. En particulier, pendant le confinement, il y avait moins de « bons citoyens » dans les lieux publics pour s’avertir les uns et les autres contre les «méchants ».
Monsieur/Madame, sûrement faites plus attention en public !

My Blog : A Lesser Known Quality of an Astronaut

Recently the subject of space mission has become very popular in France as the French astronaut Thomas Pesquet started his 6-month mission in space since 22-April-2021. Out of curiosity, I read a bit more about the criteria of being an astronaut. Actually, besides the more known elements such as intelligence, knowledge in science, fluency in English and Russian and being in a good shape physically, another equally important aspect is mental capacity including emotional stability, resilience, open-mindedness, adaptability, perseverance as well as self-confidence. Come to think of it, if someone meets all of those requirements, he/she is close to a parfait human being who is in charge of finding a better world for the rest of us :>
An extract from The European Space Agency on astronaut candidate selection:
”In order to overcome the challenges and complexities in such a hostile environment as space, the astronauts need to fulfil a set of physical, medical and psychological health standards. Being an astronaut is extremely demanding on the body and mind, with long periods away from family and friends, high workload and irregular working hours and with routines beyond the comfort zone. The wellbeing of the astronaut, alongside that of the whole team, is the condition for the success of each mission.”
Mon Blog : La saviez-vous ? Le mental du spationaute est une de ses qualités essentielles
Récemment on recommence à parler au sujet des spationautes en France grâce à au Français Thomas Pesquet qui est en ce moment en mission spatiale pour six mois depuis le 22 avril 2021. Par curiosité, j’ai cherché un peu les qualités demandées pour être astronaute. En dehors des éléments les plus connus comme l’intelligence, la connaissance de la science, la maîtrise de l’anglais et du russe et une bonne forme physique, un domaine également important est la résistance et l’équilibre mental, ce qui inclue la stabilité psychologique, la résilience, un esprit ouvert, l’adaptabilité, la persévérance et la confiance en soi. Si quelqu’une a tous ces éléments, c’est presque un homme parfait ou une femme parfaite :>

Un extrait de
« Pour pouvoir effectuer son travail durant les missions longues, un astronaute doit être parfaitement équilibré, d’humeur égale en temps de crise, ouvert aux autres. Il doit pouvoir rapidement s’adapter à des situations changeantes et avoir une grande maturité de jugement. Dans le cadre des missions actuelles, il doit accepter de séjourner loin de son domicile et de son entourage durant de longues périodes que ce soit en période d’entraînement ou dans le cadre des missions. Enfin les astronautes jouent souvent un rôle de porte-parole qui nécessite qu’ils soient à l’aise en public. »

My Blog : Being locked out …..

I was locked out of my flat a few weeks ago :s. It was in the afternoon when the Amazon driver knocked on my door. I opened the door politely and he immediately accused me for not providing the access code to the building when placing the order and thus he could not enter the building (but he was physically in the building even without the access code; otherwise, he could not have knocked on my door). I explained to him that it was actually provided to Amazon. Unfortunately, our discussion quickly escalated into a quarrel. He stormed out of the building to pick up my parcel from his vehicle. I went after him to open the main door to the building for him. By the time I returned to my flat (10 seconds later), my apartment door was closed.
I did not have my mobile phone, wallet nor shoes (just flip-flops). Yes, 100% true! Finally, after knocking on different doors, I found a kind neighbor and explained my situation to him. For “the life of me” (we could take this literally at that moment of time), I could not recall any telephone numbers. Though my neighbor let me use his phone, I could not log on to any of my email accounts without my own phone as the two-step verification was required. Fortunately, I logged onto LinkedIn which did not require the two-step verification. Through LinkedIn, I managed to contact a friend who also knew my landlord. He informed my landlord by email, and I got him on the phone 30 minutes later. However, the person holding a set of spare keys for my landlord (normally living in Paris) was on vacation in Normandy. My landlord suggested me to use an X-ray film to open the door through the door gap. Seriously, he really thought I could easily find an X-ray film lying around in the street of Paris during the current pandemic :s
Before me placing a call to a local locksmith and ready to pay for the service from my own pocket, he mentioned that I might want to contact the home insurance company as this case should be covered by my home insurance. He said it had actually happened to the tenant before me. I recalled roughly the name of the insurance company and googled the telephone number. They found my record and called me back an hour later. The home insurance lady told me that the locksmith would arrive around 8pm (it was around 3pm at the time of the phone call). When my neighbor who was sitting next to me heard this, he jumped up and grabbed my phone (technically it was his phone that he “lent” to me). He shouted at the insurance lady and told her that it was “inhuman” to let someone (me) to stay outdoors in the cold (actually I was in his apartment) in shorts without a coat nor proper shoes. He demanded her to speed it up and said the latest would be in an hour. The lady “ran away” (figuratively) and called back 30 minutes later. She said a locksmith will arrive in an hour. At around 6pm, the door was opened by a locksmith using an X-ray film with me kicking the same door for 45 minutes (apparently my kick was very crucial on widening the door gap and contributed “substantially” to the opening of the door!!!).
I have learned 2 lessons from such a dramatic incident. First, it is important to have great neighbors (I gave him a bottle of Champagne the next day). Second, we must try to stay calm in all circumstances. I believe my dispute with the Amazon driver has “clouded” my judgement and impaired my good sense (temporarily).
Mon Blog: Être enfermé dehors
J’ai été enfermé dehors il y a plusieurs semaines. C’était l’après-midi quand le chauffeur d’Amazon a sonné à la porte. J’ai ouvert la porte et il m’a accusé de ne pas avoir donné le code d’accès pour la porte de l’immeuble pour la livraison. Je lui ai expliqué que je l’avais déjà donné à Amazon. Malheureusement, c’est devenu une dispute. Il est allé à sa voiture pour retirer mon colis et je l’ai suivi sans la clé. Quand je suis revenu, la porte était déjà fermée.
Je n’avais pas mon portable ni mon portefeuille ni mes chaussures. Finalement, j’ai trouvé un voisin et lui ai expliqué ma situation. Je ne pouvais me rappeler d’aucun numéro. Mon voisin m’a permis d’utiliser son portable. Pourtant, je n’ai pas pu me connecter à ma boîte mail sans mon propre mobile (vérification en deux étapes). Heureusement, c’était possible avec LinkedIn sur un autre portable. J’ai contacté mon propriétaire par un ami qui a son adresse e-mail. Mais, la personne avec la clé supplémentaire était en vacances en Normandie. Mon propriétaire m’a conseillé d’ouvrir la porte avec une radio. Franchement, ce n’est pas un objet qu’on peut trouver facilement dans la rue !!!
Avant d’appeler un serrurier, il m’a dit que je pouvais téléphoner à l’assurance habitation parce que l’ancien locataire avait eu le même problème une fois. Au hasard, je me suis rappelé du nom de mon assureur. J’ai trouvé le numéro de téléphone sur Internet et je l’ai appelé. Une heure après (environ à 16h), le personnel de l’assurance m’a dit qu’un serrurier arriverait à 20h. En attendant cela, mon voisin qui était à côté de moi a pris le portable et crié que c’était inhumain de rester si longtemps sans manteau ni chaussures à l’extérieur. Enfin, la dame de l’assurance a dit que le serrurier arriverait avant 17h. Environ à 18h, la porte a été ouverte par une radio du serrurier aidé par mes coups de pieds pendant 45 minutes.

J’ai tiré deux leçons de cet incident particulier. Premièrement, l’importance d’un bon voisin (j’ai lui ai donné une bouteille de Champagne le lendemain). Deuxièmement, on doit rester calme dans toutes les situations possibles. Je pense que mon jugement et le bon sens ont été impacté après la dispute avec le chauffeur d’Amazon.

My Blog : Life after Covid-19?

What will life be after Covid-19? It is a BIG question for many people in particular with the hope that the crisis may be behind us soon (perhaps in the summer the earliest) as the vaccination continues on globally.
Personally, what will you do first when the crisis becomes less severe? Traveling abroad? Change your career? Take some new courses in person? Start your personal projects?
Depending on your answers to those questions, you can start preparing yourself for “the world after”. For example, if you need money for your next step, you may want to start saving it now. Similarly, if it is a group activity, you may want to contact and discuss with other members in the group. Perhaps now it is a good time to reflect on those questions and start planning accordingly.
Mon Blog : La vie après le Covid-19?
Quelle sera la vie après le Covid-19 ? C’est une grande question pour beaucoup de gens aujourd’hui plutôt avec l’espoir que le pire de la crise sanitaire sera dernier de nous cette année (peut-être à l’été le plus tôt) avec le progrès de la vaccination mondiale.
Personnellement, qu’est-ce que vous ferez en premier quand la crise sanitaire sera moins importante ? Voyager à l’étranger ? Changer de métier ? Suivre des formations nouvelles en personne ? Commencer de nouveaux projets personnels ?
En fonction de vos réponses, vous devriez vous préparer dès maintenant. Si vous avez besoin d’argent, vous pourriez commencer à faire des économies. S’il s’agit d’une activité collective vous pourriez aussi les contacter et discuter avant. Peut-être il serait sage de réfléchir à ces questions dès aujourd’hui et de commencer à planifier bientôt.

My Blog : Time for New Year’s Resolution

Happy New Year to all.
Yes, it is time for new year’s resolution. It is not too late. I would like to share the following points.
1) Be ambitious but stay realistic.
2) Understand the motivation for your goals.
3) Break your objectives into steps.
4) Stay flexible and modify your objectives if necessary during the year.
5) Find friends and family that can support you.
6) Reward yourself (self-encouragement) when you accomplish your goals.

Good luck to all :>
Mon Blog : Le moment pour les résolutions du Nouvel An
Bonne année à tous.
Oui, c’est bien le moment pour prendre les résolutions du Nouvel An. Ce n’est pas trop tard. J’ai plusieurs suggestions suivantes.
1) Être ambitieux mais rester réaliste.
2) Comprendre votre motivation pour des tâches.
3) Organiser des objectifs par étapes progressives.
4) Rester souple et modifier les objectifs pendant cette année le cas échéant.
5) Chercher des amis qui peuvent vous donner du soutien.
6) Vous offrir des petits cadeaux pour vous encourager si vous accomplissez des objectifs cette année.
Bonne chance à tous :>

Making the Impossible Possible

Like many people today, I am astonished and surprised with great joy that the vaccine for Covid-19 made by Pfizer has arrived in some countries and will start in France soon. Despite the certainty regarding a few aspects of the vaccine, it is in general good news. To me, it was a miracle that the scientists succeeded to find a vaccine unprecedently fast.

In a similar vein, there are other famous examples that the impossible has been accomplished.
1) President Obama is the first USA president of color.
2) President Macron is the youngest president (under forty years old when he was first elected) so far in the whole history of France.
3) Journey to the Moon or Mars.

At a personal level, we can try with courage to achieve projects that are seemingly impossible. If we continue advancing in the face of difficulties and overcoming obstacles, we can accomplish great things in life.
Réalisez l’Impossible:
Comme beaucoup les gens aujourd’hui, je suis étonné et surpris avec une grande joie que le vaccin Pfizer de Covid-19 soit déjà arrivé dans certains pays et arrive bientôt en France. Malgré l’incertitude sur plusieurs aspects du vaccin, c’est plutôt une très bonne nouvelle globalement. Pour moi, c’était un miracle que les professionnels médicaux aient réussi à trouver un vaccin si vite sans précédent.
Également, il y d’autres exemples connus pour accomplir des choses impossibles ou les tâches inédites.
1) Le président Obama est le premier président noir aux États Unis.
2) Le président Macron est le plus jeune président (moins de quarante ans quand il a été élu) dans l’histoire de la politique française.
3) Voyager sur le Lune ou sur Mars.

Au niveau personnel, on peut essayer courageusement de réaliser des projets apparemment impossibles. Si on continue à avancer en faisant front aux difficultés et surmontant des obstacles, on peut atteindre des objectifs importants.

A New Job

I passed my first month at new job today – YES!!!
I am very happy and will continue to adapt, contribute and learn at this new job.
One point that I think is important on keeping oneself motivated is to align some elements of the new job with your own personality and preference. For example, if team work is important to you, then you should spend more time listening and exchanging your ideas with your new colleagues. In addition, if you are a strong problem solver, then finding solutions for problems at your new job should come easily and “naturally”.
We can always try to identify the more appealing elements from it to keep ourselves more motivated regardless it is an ideal job or not.
Un nouveau travail
Aujourd’hui marque la fin de mon premier mois dans ce travail. YES !!!
Je suis très content et je vais continuer à m’adapter, contribuer et apprendre au même temps.
A propos de la motivation, un point important est d’identifier les éléments du poste qui correspondent à votre comportement et vos préférences. Par exemple, si la communication avec les gens est importante pour vous, vous devez passer plus du temps pour écouter et échanger vos idées avec vos nouveaux collègues. Par ailleurs, si vous êtes fort pour résoudre des problèmes (« problem solving »), vous pourriez trouver des solutions avec aisance et passion.
Un peu importe que ce soit un poste idéal ou non, vous pourriez identifier des éléments plaisants pour rester plus motivé.

Courses at the swimming pool

I have recently joined a gym in my neighborhood. I go there primarily to swim almost every day. Before signing up, I visited the gym and the staff pointed out to me that there is only a steam room for ladies, but not for men. I thought it was not a big deal.
After a few weeks, I realized that it is actually a popular gym frequented by ladies of a certain age. For example, there are at least four different courses at the swimming pool each day (aqua slim, aqua jogging, aqua fit et aqua dynamic). Most participants (99%) are ladies of a certain age. Sometimes I am surrounded by more than twenty women in the swimming pool when they arrive five minutes before their course. In those cases, I run (rather swim) away as quickly as possible.
Well, I am happy that the seniors are doing exercises zealously for their health. Good job ladies.
Mon Blog : Des cours à la piscine
Récemment je me suis abonné à la salle de sport CMG dans mon quartier. Principalement je fais de la natation là-bas presque tous les jours. Avant mon abonnement, j’ai fait une visite à la salle de sport. Le personnel CMG m’a souligné qu’il y a un hammam pour femme, mais pas pour homme. J’ai pensé que ce n’était pas si important pour moi.
Après plusieurs semaines, j’ai remarqué que c’est la salle de sport fréquentée et favorisée par les femmes d’un certain âge. Par exemple, il y a au moins quatre cours tous les jours à la piscine. Je ne savais pas qu’il y avait plein de cours que l’on peut faire à la piscine (aqua slim, aqua jogging, aqua fit et aqua dynamique). La plupart des participants (99%) sont des dames d’un certain âge. Parfois, je suis entouré à la piscine par plus de vingt femmes qui arrivent cinq minutes avant le cours. Je m’enfuis à toutes jambes (et toutes mains) dans ces occasions.
Bon, je suis content que les seniors fassent assidument de l’exercice pour leur santé. Bravo chères mesdames !

A 111-euro lesson

Last Saturday, I missed my train from Paris to Bergerac due to a problem with my phone. I could not retrieve my train ticket from my phone. Consequently, I paid 111 euros for a new ticket for another train 30 minutes later. Upon reflection, I have learned a few lessons.
#1) Don’t ignore warning signs for problems. On Saturday morning before going to the train station, I had problem using Google Map with my phone. I thought it was only a temporary problem. In retrospect, my phone actually needed a reboot.
#2) Arrive at the train station 30 minutes in advance instead of 10 minutes. If I was there earlier, I could have more time to sort out the problem.
#3) Have plan B. In my very case, download and print the train ticket.
#4) Don’t pay more than 111 euros. As I have already paid 111 euros for a new ticket, don’t pay “more” figuratively by getting upset and staying in a bad mood. In my case, I took a coffee and a glass of wine to cheer myself up.
Lessons learned and becoming wiser.
Mon Blog : Une leçon à 111 euros
Le samedi dernier, j’ai raté mon train de Paris à Bergerac à cause d’un problème sur mon portable. Je n’ai pu pas retirer mon billet. En conséquence, j’ai acheté un nouveau billet pour un autre train trente minutes plus tard que le premier. Après ma réflexion, il y a plusieurs leçons que j’ai apprises.
#1) Ne pas ignorer des signes de problème. Le samedi matin avant d’aller à la gare, j’avais en un problème avec google map sur mon portable ; pourtant, j’ai pensé que le problème était temporaire. De fait, mon portable a eu besoin un redémarrage.
#2) Arriver à la gare trente minutes avant le départ du train au lieu de 10 minutes. Si j’avais eu plus de temps à la gare, j’aurais pu trouver des solutions.
#3) Avoir un plan B. Dans ce cas précis, j’aurais pu télécharger les billets et les imprimer.
#4) Refuser de payer plus que 111 euros. Garder son sang froid et rester calme. Pour ma part, j’avais déjà payé 113 euros pour un nouveau billet. Être de mauvaise humeur ou devenir malheureux est figurativement payer plus que 113 euros. J’ai pris un café et un verre de vin pour m’égayer.