My Blog : Being locked out …..

I was locked out of my flat a few weeks ago :s. It was in the afternoon when the Amazon driver knocked on my door. I opened the door politely and he immediately accused me for not providing the access code to the building when placing the order and thus he could not enter the building (but he was physically in the building even without the access code; otherwise, he could not have knocked on my door). I explained to him that it was actually provided to Amazon. Unfortunately, our discussion quickly escalated into a quarrel. He stormed out of the building to pick up my parcel from his vehicle. I went after him to open the main door to the building for him. By the time I returned to my flat (10 seconds later), my apartment door was closed.
I did not have my mobile phone, wallet nor shoes (just flip-flops). Yes, 100% true! Finally, after knocking on different doors, I found a kind neighbor and explained my situation to him. For “the life of me” (we could take this literally at that moment of time), I could not recall any telephone numbers. Though my neighbor let me use his phone, I could not log on to any of my email accounts without my own phone as the two-step verification was required. Fortunately, I logged onto LinkedIn which did not require the two-step verification. Through LinkedIn, I managed to contact a friend who also knew my landlord. He informed my landlord by email, and I got him on the phone 30 minutes later. However, the person holding a set of spare keys for my landlord (normally living in Paris) was on vacation in Normandy. My landlord suggested me to use an X-ray to open the door through the door gap. Seriously, he really thought I could easily find an X-ray lying around in the street of Paris during the current pandemic :s
Before me placing a call to a local locksmith and ready to pay for the service from my own pocket, he mentioned that I might want to contact the home insurance company as this case should be covered by my home insurance. He said it had actually happened to the tenant before me. I recalled roughly the name of the insurance company and googled the telephone number. They found my record and called me back an hour later. The home insurance lady told me that the locksmith would arrive around 8pm (it was around 3pm at the time of the phone call). When my neighbor who was sitting next to me heard this, he jumped up and grabbed my phone (technically it was his phone that he “lent” to me). He shouted at the insurance lady and told her that it was “inhuman” to let someone (me) to stay outdoors in the cold (actually I was in his apartment) in shorts without a coat nor proper shoes. He demanded her to speed it up and said the latest would be in an hour. The lady “ran away” (figuratively) and called back 30 minutes later. She said a locksmith will arrive in an hour. At around 6pm, the door was opened by a locksmith using an X-ray with me kicking the same door for 45 minutes (apparently my kick was very crucial on widening the door gap and contributed “substantially” to the opening of the door!!!).
I have learned 2 lessons from such a dramatic incident. First, it is important to have great neighbors (I gave him a bottle of Champagne the next day). Second, we must try to stay calm in all circumstances. I believe my dispute with the Amazon driver has “clouded” my judgement and impaired my good sense (temporarily).
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Mon Blog: Être enfermé dehors
J’ai été enfermé dehors il y a plusieurs semaines. C’était l’après-midi quand le chauffeur d’Amazon a sonné à la porte. J’ai ouvert la porte et il m’a accusé de ne pas avoir donné le code d’accès pour la porte de l’immeuble pour la livraison. Je lui ai expliqué que je l’avais déjà donné à Amazon. Malheureusement, c’est devenu une dispute. Il est allé à sa voiture pour retirer mon colis et je l’ai suivi sans la clé. Quand je suis revenu, la porte était déjà fermée.
Je n’avais pas mon portable ni mon portefeuille ni mes chaussures. Finalement, j’ai trouvé un voisin et lui ai expliqué ma situation. Je ne pouvais me rappeler d’aucun numéro. Mon voisin m’a permis d’utiliser son portable. Pourtant, je n’ai pas pu me connecter à ma boîte mail sans mon propre mobile (vérification en deux étapes). Heureusement, c’était possible avec LinkedIn sur un autre portable. J’ai contacté mon propriétaire par un ami qui a son adresse e-mail. Mais, la personne avec la clé supplémentaire était en vacances en Normandie. Mon propriétaire m’a conseillé d’ouvrir la porte avec une radio. Franchement, ce n’est pas un objet qu’on peut trouver facilement dans la rue !!!
Avant d’appeler un serrurier, il m’a dit que je pouvais téléphoner à l’assurance habitation parce que l’ancien locataire avait eu le même problème une fois. Au hasard, je me suis rappelé du nom de mon assureur. J’ai trouvé le numéro de téléphone sur Internet et je l’ai appelé. Une heure après (environ à 16h), le personnel de l’assurance m’a dit qu’un serrurier arriverait à 20h. En attendant cela, mon voisin qui était à côté de moi a pris le portable et crié que c’était inhumain de rester si longtemps sans manteau ni chaussures à l’extérieur. Enfin, la dame de l’assurance a dit que le serrurier arriverait avant 17h. Environ à 18h, la porte a été ouverte par une radio du serrurier aidé par mes coups de pieds pendant 45 minutes.

J’ai tiré deux leçons de cet incident particulier. Premièrement, l’importance d’un bon voisin (j’ai lui ai donné une bouteille de Champagne le lendemain). Deuxièmement, on doit rester calme dans toutes les situations possibles. Je pense que mon jugement et le bon sens ont été impacté après la dispute avec le chauffeur d’Amazon.

My Blog : Life after Covid-19?

What will life be after Covid-19? It is a BIG question for many people in particular with the hope that the crisis may be behind us soon (perhaps in the summer the earliest) as the vaccination continues on globally.
Personally, what will you do first when the crisis becomes less severe? Traveling abroad? Change your career? Take some new courses in person? Start your personal projects?
Depending on your answers to those questions, you can start preparing yourself for “the world after”. For example, if you need money for your next step, you may want to start saving it now. Similarly, if it is a group activity, you may want to contact and discuss with other members in the group. Perhaps now it is a good time to reflect on those questions and start planning accordingly.
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Mon Blog : La vie après le Covid-19?
Quelle sera la vie après le Covid-19 ? C’est une grande question pour beaucoup de gens aujourd’hui plutôt avec l’espoir que le pire de la crise sanitaire sera dernier de nous cette année (peut-être à l’été le plus tôt) avec le progrès de la vaccination mondiale.
Personnellement, qu’est-ce que vous ferez en premier quand la crise sanitaire sera moins importante ? Voyager à l’étranger ? Changer de métier ? Suivre des formations nouvelles en personne ? Commencer de nouveaux projets personnels ?
En fonction de vos réponses, vous devriez vous préparer dès maintenant. Si vous avez besoin d’argent, vous pourriez commencer à faire des économies. S’il s’agit d’une activité collective vous pourriez aussi les contacter et discuter avant. Peut-être il serait sage de réfléchir à ces questions dès aujourd’hui et de commencer à planifier bientôt.

My Blog : Time for New Year’s Resolution

Happy New Year to all.
Yes, it is time for new year’s resolution. It is not too late. I would like to share the following points.
1) Be ambitious but stay realistic.
2) Understand the motivation for your goals.
3) Break your objectives into steps.
4) Stay flexible and modify your objectives if necessary during the year.
5) Find friends and family that can support you.
6) Reward yourself (self-encouragement) when you accomplish your goals.

Good luck to all :>
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Mon Blog : Le moment pour les résolutions du Nouvel An
Bonne année à tous.
Oui, c’est bien le moment pour prendre les résolutions du Nouvel An. Ce n’est pas trop tard. J’ai plusieurs suggestions suivantes.
1) Être ambitieux mais rester réaliste.
2) Comprendre votre motivation pour des tâches.
3) Organiser des objectifs par étapes progressives.
4) Rester souple et modifier les objectifs pendant cette année le cas échéant.
5) Chercher des amis qui peuvent vous donner du soutien.
6) Vous offrir des petits cadeaux pour vous encourager si vous accomplissez des objectifs cette année.
Bonne chance à tous :>

Making the Impossible Possible

Like many people today, I am astonished and surprised with great joy that the vaccine for Covid-19 made by Pfizer has arrived in some countries and will start in France soon. Despite the certainty regarding a few aspects of the vaccine, it is in general good news. To me, it was a miracle that the scientists succeeded to find a vaccine unprecedently fast.

In a similar vein, there are other famous examples that the impossible has been accomplished.
1) President Obama is the first USA president of color.
2) President Macron is the youngest president (under forty years old when he was first elected) so far in the whole history of France.
3) Journey to the Moon or Mars.

At a personal level, we can try with courage to achieve projects that are seemingly impossible. If we continue advancing in the face of difficulties and overcoming obstacles, we can accomplish great things in life.
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Réalisez l’Impossible:
Comme beaucoup les gens aujourd’hui, je suis étonné et surpris avec une grande joie que le vaccin Pfizer de Covid-19 soit déjà arrivé dans certains pays et arrive bientôt en France. Malgré l’incertitude sur plusieurs aspects du vaccin, c’est plutôt une très bonne nouvelle globalement. Pour moi, c’était un miracle que les professionnels médicaux aient réussi à trouver un vaccin si vite sans précédent.
Également, il y d’autres exemples connus pour accomplir des choses impossibles ou les tâches inédites.
1) Le président Obama est le premier président noir aux États Unis.
2) Le président Macron est le plus jeune président (moins de quarante ans quand il a été élu) dans l’histoire de la politique française.
3) Voyager sur le Lune ou sur Mars.

Au niveau personnel, on peut essayer courageusement de réaliser des projets apparemment impossibles. Si on continue à avancer en faisant front aux difficultés et surmontant des obstacles, on peut atteindre des objectifs importants.

A New Job

I passed my first month at new job today – YES!!!
I am very happy and will continue to adapt, contribute and learn at this new job.
One point that I think is important on keeping oneself motivated is to align some elements of the new job with your own personality and preference. For example, if team work is important to you, then you should spend more time listening and exchanging your ideas with your new colleagues. In addition, if you are a strong problem solver, then finding solutions for problems at your new job should come easily and “naturally”.
We can always try to identify the more appealing elements from it to keep ourselves more motivated regardless it is an ideal job or not.
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Un nouveau travail
Aujourd’hui marque la fin de mon premier mois dans ce travail. YES !!!
Je suis très content et je vais continuer à m’adapter, contribuer et apprendre au même temps.
A propos de la motivation, un point important est d’identifier les éléments du poste qui correspondent à votre comportement et vos préférences. Par exemple, si la communication avec les gens est importante pour vous, vous devez passer plus du temps pour écouter et échanger vos idées avec vos nouveaux collègues. Par ailleurs, si vous êtes fort pour résoudre des problèmes (« problem solving »), vous pourriez trouver des solutions avec aisance et passion.
Un peu importe que ce soit un poste idéal ou non, vous pourriez identifier des éléments plaisants pour rester plus motivé.

Courses at the swimming pool

I have recently joined a gym in my neighborhood. I go there primarily to swim almost every day. Before signing up, I visited the gym and the staff pointed out to me that there is only a steam room for ladies, but not for men. I thought it was not a big deal.
After a few weeks, I realized that it is actually a popular gym frequented by ladies of a certain age. For example, there are at least four different courses at the swimming pool each day (aqua slim, aqua jogging, aqua fit et aqua dynamic). Most participants (99%) are ladies of a certain age. Sometimes I am surrounded by more than twenty women in the swimming pool when they arrive five minutes before their course. In those cases, I run (rather swim) away as quickly as possible.
Well, I am happy that the seniors are doing exercises zealously for their health. Good job ladies.
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Mon Blog : Des cours à la piscine
Récemment je me suis abonné à la salle de sport CMG dans mon quartier. Principalement je fais de la natation là-bas presque tous les jours. Avant mon abonnement, j’ai fait une visite à la salle de sport. Le personnel CMG m’a souligné qu’il y a un hammam pour femme, mais pas pour homme. J’ai pensé que ce n’était pas si important pour moi.
Après plusieurs semaines, j’ai remarqué que c’est la salle de sport fréquentée et favorisée par les femmes d’un certain âge. Par exemple, il y a au moins quatre cours tous les jours à la piscine. Je ne savais pas qu’il y avait plein de cours que l’on peut faire à la piscine (aqua slim, aqua jogging, aqua fit et aqua dynamique). La plupart des participants (99%) sont des dames d’un certain âge. Parfois, je suis entouré à la piscine par plus de vingt femmes qui arrivent cinq minutes avant le cours. Je m’enfuis à toutes jambes (et toutes mains) dans ces occasions.
Bon, je suis content que les seniors fassent assidument de l’exercice pour leur santé. Bravo chères mesdames !

A 111-euro lesson

Last Saturday, I missed my train from Paris to Bergerac due to a problem with my phone. I could not retrieve my train ticket from my phone. Consequently, I paid 111 euros for a new ticket for another train 30 minutes later. Upon reflection, I have learned a few lessons.
#1) Don’t ignore warning signs for problems. On Saturday morning before going to the train station, I had problem using Google Map with my phone. I thought it was only a temporary problem. In retrospect, my phone actually needed a reboot.
#2) Arrive at the train station 30 minutes in advance instead of 10 minutes. If I was there earlier, I could have more time to sort out the problem.
#3) Have plan B. In my very case, download and print the train ticket.
#4) Don’t pay more than 111 euros. As I have already paid 111 euros for a new ticket, don’t pay “more” figuratively by getting upset and staying in a bad mood. In my case, I took a coffee and a glass of wine to cheer myself up.
Lessons learned and becoming wiser.
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Mon Blog : Une leçon à 111 euros
Le samedi dernier, j’ai raté mon train de Paris à Bergerac à cause d’un problème sur mon portable. Je n’ai pu pas retirer mon billet. En conséquence, j’ai acheté un nouveau billet pour un autre train trente minutes plus tard que le premier. Après ma réflexion, il y a plusieurs leçons que j’ai apprises.
#1) Ne pas ignorer des signes de problème. Le samedi matin avant d’aller à la gare, j’avais en un problème avec google map sur mon portable ; pourtant, j’ai pensé que le problème était temporaire. De fait, mon portable a eu besoin un redémarrage.
#2) Arriver à la gare trente minutes avant le départ du train au lieu de 10 minutes. Si j’avais eu plus de temps à la gare, j’aurais pu trouver des solutions.
#3) Avoir un plan B. Dans ce cas précis, j’aurais pu télécharger les billets et les imprimer.
#4) Refuser de payer plus que 111 euros. Garder son sang froid et rester calme. Pour ma part, j’avais déjà payé 113 euros pour un nouveau billet. Être de mauvaise humeur ou devenir malheureux est figurativement payer plus que 113 euros. J’ai pris un café et un verre de vin pour m’égayer.

Wait for the right moment

Last week, I went to the post office to pick up a parcel from AliExpress with a notice left by the postman. It had my English name Raymond on it; however, it was Kin-shing on my i.d. card. Due to this difference, the post office staff refused to give me the parcel even though it was of the same last name and address. I was a bit disappointed but understood it was the rule.
The following Saturday I went back to the same post office to try my luck and this time another staff was there. I explained the situation to him. He was kind enough to give me the parcel and told me to make sure the names are the same next time. It was so happy.
On reflection, sometimes in life, we found challenges seemingly too big for us to overcome and want to give up. But don’t’ give up and hang on there. Perhaps the right moment (with the right person) is just around the corner. Coming soon :>
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Blog: Attendre à un moment favorable
La semaine dernière, je suis allé à la poste pour retirer un colis d’AliExpress avec un avis de passage. Mon prénom anglais Raymond était sur la notification ; pourtant, c’était Kin-shing sur ma carte d’identité. A cause de la différence, le personnel à la poste m’a refusé de donner le colis même si c’était le même nom à la même adresse. J’étais un peu déçu, mais j’ai compris que c’était la règle à la poste.
Le samedi suivant, je suis allé à la même poste pour la deuxième fois et il y avait un autre personnel là-bas. Il m’a dit que normalement on a besoin d’une carte d’identité avec exactement le même prénom et nom. Cependant il a eu confiance que le colis était pour moi et me l’a donné. J’étais très content :>
De la même manière, parfois dans la vie, nous trouvons nos défis apparemment sont trop durs et nous voulons les lâcher. Mais il faut que nous continuions à essayer et peut-être un moment favorable arrivera bientôt.

Physical space vs. Mental space

Recently I have realized the importance of personal space in particular during the lockdown when the social activities are limited during this crisis. As our personal space becomes limited, our “universe” (mental space) and perspective may be reduced as a consequence. Psychologically, our problems sometimes become much “closer” and more urgent than they actually are and we become stressed out.
To avoid and mitigate this problem, take time for some fresh air. Talk and stay in touch with friends and family (sometimes it is better to think of others:>). Read a book, watch a movie or listen to some music in order to “enter” a different “world”. Change our daily habits from time to time to create the sense of newness and freshness (for example, change where you sit in at home and/or some parts of your daily routine).
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Blog : L’espace physique vs. L’espace mental
Récemment j’ai remarqué l’importance d’avoir de l’espace personnel surtout pendant le confinement quand il y avait moins d’activités sociales. Quand notre espace de mouvement est limité, nous sentons que nos univers (l’espace mental) et nos perspectives peut-être diminuent. Psychologiquement, nos problèmes parfois semblent plus urgents que la réalité et nous sommes en détresse.
Pour éviter et pallier à ce problème, prendre l’air régulièrement. De plus, parler et échanger des nouvelles avec les autres (parfois, c’est mieux de penser aux autres). En outre, lire un livre, regarder un film ou écouter de la musique pour « voyager » dans « d’autres mondes ». Par ailleurs, changer vos habitudes de temps en temps pour créer un sens de nouveauté (par exemple, changer le lieu de votre bureau chez vous et/ou quelques éléments de votre routine quotidienne).

Prepare for a Rebound

During the current health crisis, how can we prepare for a personal rebound in particular those who are looking for a job?
1) Above all, be patient: As the crisis is unprecedent, no one can predict exactly what its economic, social and health impacts will be. In parallel, we don’t know when the world will return to “normal” and in what form. Given these uncertainties, we have to be patient awaiting major improvements.
2) Stay optimistic: Even though the situation is difficult, we must stay optimistic and calm. Stress and anxiety are harmful to our health. In addition, we make better decisions when we are more relaxed and objective.
3) Continue your preparation: For those who are looking for a job, we need to continue preparing for interviews while waiting for a turnaround in economy. Furthermore, we can sharpen and deepen our knowledge and competence related to the job search in the meantime. For example, one can take some relevant online courses.
4) Envisage changes: As a result of the crisis, there are probably changes in the industry and job of your interest. Reflect and envisage changes to prepare for your new job.
5) Expect obstacles ahead: Under the current crisis with strong negative economic impacts, unfortunately there are many people looking for a job. Therefore, the job search is much more competitive than before the crisis. Expect obstacles ahead but overcome them with hope and resilience.
6) Support system: We all need a support system (our friends and family) to go through this tough time. Don’t forget to establish and/or maintain your support system.
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Se préparer à rebondir:
Pendant la crise sanitaire actuelle, comment peut-on se préparer pour rebondir surtout pour les gens au chômage ?
1) Tout d’abord, patientez : puisque cette crise est sans précédent, personne ne peut prévoir les impacts économiques, sociales et sanitaires. Parallèlement, on ne sait pas quand le monde reviendra plus ou moins « normal ». Avec les incertitudes en toile de fond, on doit prendre son mal en patience en attendant des évolutions significatives.
2) Restez optimiste : bien que cette situation soit difficile, il faut qu’on reste optimiste et calme. Le stress et l’anxiété nuisent à la santé. De plus, on prend les meilleures décisions lorsque on est tranquille et objectif.
3) Continuez à préparer : pour les gens en recherche d’emploi, ils doivent continuer à se préparer pour des entretiens en attendant la reprise économique. Par ailleurs, ils peuvent élargir et approfondir des connaissances et des compétences dans leur domaine. Ils pourraient par exemple prendre des cours en ligne.
4) Envisagez des changements : à cause de la crise, il y a probablement des changements dans votre travail et/ou domaine. Réfléchissez et envisagez des changements pour vous préparer à votre nouveau poste.
5) Attendez-vous à des difficultés : Dans cette crise avec des impacts économiques négatifs, malheureusement il y a tant et tant de gens qui cherchent du travail. Donc, la recherche d’emploi est forcément plus compétitive qu’auparavant. Attendez-vous à des obstacles, mais gardez l’espoir et la résilience pour les surmonter.
6) Un système de soutien : On a besoin d’un système de soutien (avec votre famille et vos amis) pour cette période dure. Établissez ou maintenez le système de soutien.